Ecrivaine américaine, Highsmith découvre l'écriture précocément et son premier roman, l'Inconnu du Nord-Express connaît un grand succès ; il est même adapté au cinéma par le virtuose Alfred Hithcock. Auteur de romans et nouvelles, Highsmith s'intéresse à l'âme humaine et s'attelle à décrire des histoires avec son style si particulier, empreint de finesse et de noirceur, toujours dans la maîtrise. Analytique et méthodique, elle construit ses personnages avec minutie, cultivant leurs forces et traquant leurs faiblesses. Souvent catégorisée auteur de romans policiers, Highsmith déroute par l'ampleur de ses talents de conteuse, maniant aussi bien le fantastique que le drame humain, l'esquisse psychologique que la dérision.


Le meilleur ami de l'homme en est l'exemple frappant puisqu'il réunit des histoires aussi éclectiques que son oeuvre dans son entier. Un brave homme débarque dans Une si jolie petite ville et souhaitant y refaire sa vie, devient peu à peu l'objet de la haine des habitants du cru. Une femme sans importance décrit le personnage d'une femme de 45 ans du point de vue des autres et du sien, en totale contradiction, jusqu'au dénouement dramatique...


Le titre de ce recueil de nouvelles est aussi un clien d'oeil aux histoires où l'animal prend figure humaine, tel ce chien détesté par son maître ou encore ce couple de pigeon à l'image d'un mariage usé où la haine et l'habitude prennent le pas sur les sentiments amoureux...


Conclusion : Une belle leçon d'écriture, pour chaque histoire des intrigues à l'apparence simple mais qui recèlent des trésors d'imagination. Ma note : 16/20.


Pour en savoir plus :

Paru aux éditions Calmann-Lévy / Janvier 2004

341 pages

Quelques conseils de lecture :

  • L'homme qui racontait des histoires, quand la fiction prend le pas sur la réalité, 14/20
  • La proie du chat, recueil de nouvelles, 15/20
  • Le talentueux Monsieur Ripley, personnage fascinant et ambivalent qui va être porté à l'écran à plusieurs reprises, 15/20
  • Ripley et les ombres, 14/20
  • L'Inconnu du Nord-Express, polar à suspense, 15/20
  • Le Meurtrier, une intrigue de crime, 14/20
  • Le Jardin des disparus, recueil de nouvelles, 14/20
  • Le Journal d'Edith, une américaine tient son journal pendant vingt-cinq ans, 14/20